Bomba GBU-43 / MOAB

Probada por primera vez el martes 11 de marzo de 2003, la GBU-43 marcó el ingreso al arsenal estadounidense de la bomba no-nuclear más poderosa de la historia, la "madre de todas las bombas".

Este artefacto tiene, por un lado, herencia de las gigantescas bombas inglesas y estadounidenses que se utilizaron durante la Segunda Guerra Mundial para destruir los enormes y reforzados búnkers alemanes. Sin embargo, también son una evolución de las primeras bombas de explosivos en polvo, que usaron las fuerzas estadounidenses en Vietnam.

Estos aparatos se desarrollaron tanto que generaron las primeras superbombas, que ya no podían ser lanzadas por bombarderos convencionales. Así surgió la BLU-62, la que hasta ahora era el mayor artefacto de este tipo (6.760 kg). Estos artefactos aparecieron en Vietnam para un uso bastante curioso: crear zonas de aterrizaje para helicópteros. La densidad de la selva hacía necesario que equipos de ingenieros bajaran cuidadosamente para talar los árboles y desmalezar un área lo suficientemente grande como para muchos otros aparatos, lo cual atraía obviamente el fuego vietnamita.

El uso brutal de semejante arma no fue, por lo tanto, muy ecológico: una BLU-82B, de casi 6,8 toneladas, llevaba en su interior 5,7 de amonio y nitrato de aluminio, que sencillamente dejaba un gigantesco agujero en el lugar del impacto. La bomba en cuestión era tan grande que solamente podía ser llevada por un C-130, que la arrojaba en paracaídas "a ojo", ya que en definitiva no era tan importante el punto de impacto: la zona creada era enorme.

Por mucho tiempo, la BLU-82 fue el artefacto no nuclear más poderoso del mundo, y así aparece incluso en películas como "Epidemia" (Outbreak), donde se la define como capaz de destruir un pueblo completo. Se la utilizó en la Guerra del Golfo de 1991 para destruir complejos de túneles subterráneos y limpiar grandes campos de minas.

Pero a pesar de su poder, este tipo de armas tiene el defecto de que, al ser tan masivas, no pueden ser fácilmente llevadas al teatro de operaciones. A menos que se la montara en un misil de gran tamaño, tienen que ser llevadas por grandes cargueros como el C-130. Y eso, obviamente, hace que la bomba sea muy vulnerable al fuego enemigo, ya que el aparato, que no está preparado para ser un bombardero, no puede volar bajo (debe lanzar la bomba en paracaídas desde unos 10 km de altura como máximo), y es un enorme blanco, relativamente débil. Esto hace que solo pueda utilizarse en conflictos de baja intensidad o en zonas donde el control aéreo esté totalmente en manos estadounidenses.

Sin embargo, una cuestión más sencilla es la que, hasta ahora, hizo que el uso de estas bombas fuera muy limitado. Es raro que haya un blanco tan gigantesco para semejante bomba, y nadie va a desperdiciar munición tan cara y costosa de transportar en algo que puede ser atacado con medios más convencionales.

 

La primera GBU-43 en ser utilizada, en 2003, en la base aérea de Eglin, en Florida. Aquí se la ve antes de ser lanzada, con sus colores resaltantes para facilitar el seguimiento de vuelo. Posee algunas diferencias con la utilizada en 2017 (por ejemplo, no se ve el montaje con las rejillas retráctiles en la cola, tal vez porque todavía no se había instalado).

La MOAB

MOAB (Massive Ordnance Air Blow) significa oficialmente "Munición de Golpe Masivo de Aire"; pero también puede querer decir "Mother Of All Bombs" (Madre de todas las bombas), en el tono irónico que gustan las autoridades estadounidenses. Además del tamaño, la mayor diferencia que tiene la MOAB con la anterior BLU-82 es que su caída no es libre. Como indica su nombre oficial (GBU-43), se trata de una bomba guiada. Es lanzada desde un contenedor con paracaídas, pero su trayectoria es calculada y controlada por un aparato GPS, que le da una precisión mucho mayor.

Luego de su lanzamiento, se despliegan una aletas de rejilla en la base de la bomba, que le proporcionan un poco de frenado. Alimentadas por baterías de litio, estas aletas le dan a la bomba mucho más control, estabilizándola y guiándolas hacia su objetivo. Además, gracias a la tecnología de computadoras que no estaba disponible en la época de la guerra de Vietman, este artefacto lleva un sistema que, 30 segundos antes del lanzamiento, mide y almacena todos los datos del blanco y de la atmósfera (como el viento), de manera de calcular y predecir la trayectoria más satisfactoria.

La carga explosiva sigue siendo la misma, salvo que ahora se incrementa su peso; la bomba está construida en aluminio muy delgado para maximizar la cantidad de explosivos. La reacción química el amonio y el nitrato de aluminio produce un gigantesco desprendimiento de gases incandescentes, que logran un resultado similar al de una pequeña bomba atómica, pero sin los indeseables efectos de la radiación residual. El potencial destructivo de la MOAB es realmente enorme:destruye totalmente cualquier cosa a 1.500 metros a la redonda.

Este tremendo potencial se hizo evidente cuando, el 11 de marzo de 2003, la GBU-43 se testeó en la base aérea Eglin de la USAF, en Florida. Sin embargo, aunque intentó utilizarla en Irak, la falta de una resistencia firme y la carencia de blancos válidos para semejante arma hizo que no se la lanzara.

Esto cambió drásticamente cuando, el 13 de abril de 2017 se hizo público que ese día se había lanzado una unidad de la GBU-43 sobre posiciones islamistas en Afganistán. Según dieron a conocer autoridades estadounidenses, el objetivo fue un gran complejo de cuevas que sería utilizado por combatientes del grupo terrorista Estado Islámico en el distrito de Achin, muyu cerca de la frontera con Pakistán. Según se dijo, se tomaron recaudos para que no hubiera víctimas civiles. Este es otro gran problema con estos artefactos: solo pueden ser utilizados en blancos muy alejados, ya que cerca de una ciudad crearían, inevitablemente, un enorme daño colateral.

 

  BLU-82 GBU-43 / MOAB
Guía ninguna GPS
Peso 6.760 kg 9.525 kg (8,4 son explosivos)
Longitud 3,5 m 7,6 m
Diámetro 1,4 m 1,5 m

 

 

Búsqueda personalizada
 

 


Cuartel General | Ejércitos del aire | Ejércitos del mar | Ejércitos de tierra | Haciendo contacto