Bristol Brigand

Llegando tarde a la Segunda Guerra Mundial, este aparato logró pasar la prueba de la posguerra, sirviendo como avión de ataque a tierra contra las guerrillas en Malasia.

Estando proyectado para reemplazar al excelente Beaufighter, el Brigand llegó a servicio activo cuando la guerra ya había terminado. Pero esto no supuso un problema para un avión tan bien adaptado a las labores para las que fue diseñado.

El Tipo 164, como se lo conocía dentro de la Bristol, tiene sus raíces en las especificaciones H.7/42 de 1942, que pedían una versión más rápida del Beaufighter para ataques antibuque de largo alcance, fuera con torpedos o con cohetes o cañones.

El diseño de la Bristol incorporaba las alas, cola y parte baja de otro avión de la empresa, pero hacía uso de un nuevo fuselaje de sección oval. A diferencia de sus diseños anteriores, los tres tripulantes (piloto, navegador/bombardero y operador de radio/artillero de cola) estaban acomodados en una sola cabina, aparentemente sin demasiada comodidad.

La versión más común fue al B.1, que resultó ser el primer avión construido para la RAF con una misión totalmente multipropósito, ya que no era una adaptación sino que se pretendía que fuera tanto antibuque como de ataque a tierra. Esto hacía que pudiera llevar o un torpedo bajo el fuselaje, más dos bombas de 220 kg, o una bomba de 900 kg o dos bombas de 450 kg; por otra parte tenía espacio para 16 lanzadores subalares de cohetes.

Existieron también algunas variantes producidas en escaso número. Por ejemplo, el Brigand Met.3, de reconocimiento meteorológico, de la cual se construyeron 16 unidades. Otra variante importante fueron la T.4 y T.5, entrenadores que servían para instruir a los nuevos operadores de radar.

Como bombardero ligero, entró rápidamente en servicio en 1946. Los crecientes problemas británicos en las colonias durante la posguerra mostraron la necesidad de contar con aviones adaptados para la contrainsurgencia; en este cometido el Brigand supo aprovechar su potencia para cargar una amplia variedad de armas, su gran alcance y su relativamente baja velocidad, que lo hacía muy bueno para apuntar sus armas poco sofisticadas.

Entre 1950 y 1954 sirvió en Malasia y otras partes del Lejano Oriente como avión de ataque a tierra contra la guerrilla antibritánica.

Se construyeron en total 147 unidades, sirviendo en Malasia y Kenya principalmente. El Brigand tuvo el gran honor de ser el último avión de ataque con motores de émbolos que utilizó la RAF en cometidos de primera línea, siendo reemplazado por el Camberra.

Especificaciones técnicas Brigand B. Mk 1

Peso vacío 11.611 kg
Peso máximo al despegue 17.690 kg
Motor dos Bristol Centaurus radiales, de 1842 kw cada uno
Superficie alar 66,7 m2
Envergadura 22,05 m
Largo 14,15 m
Alto 5,33 m
Velocidad máxima 576 km/h
Techo 7.925 m
Alcance 4.506 km
Armamento

cuatro cañones de 20 mm, más hasta 900 kg de bombas bajo el fuselaje o 16 cohetes bajo las alas

 

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